那些年被AOL收购毁掉的好产品:20年前网景遭毒手

 人参与 | 时间:2018年11月30日 21:15

如果你是一名资深网民,那么应该会记得网景浏览器的鼎鼎大名。在20年前的1998年11月,AOL宣布以42亿美元免税换股的方式收购网景浏览器,从此网景的名号渐渐消逝于江湖——被AOL看上买下来的牌子,基本就没哪个有好日子过的。借着网景浏览器被AOL收购20周年的时机,我们这就来回顾一下那些惨遭AOL毒手的业界大咖吧。

网景浏览器

首先要提到的,自然还是网景浏览器。作为将微软逼得焦头烂额的产品,网景浏览器可谓是业界中不折不扣的传奇。在微软祭出了Windows捆绑免费IE这个大杀器后,网景渐渐败退,最终落得被AOL收购的下场。

那些年被AOL收购毁掉的好产品:20年前网景遭毒手 IT业界 第1张

网景浏览器曾和IE分庭抗礼

被AOL收购后,网景浏览器并没有重焕生机,反倒是进一步销声匿迹了。在将近2年没动静后,到2000年AOL才再次发布了网景浏览器的新版。但这为时已晚,加上完成质量不高,新版的网景浏览器并未对市场造成什么影响力。在2003年,AOL解散了网景公司,网景浏览器这款和微软IE曾经双日争辉的明星产品,可以说是毁在了AOL手中。

不过幸运的是,网景使出了一招金蝉脱壳。在AOL收购网景的1998年,网景于同年一月份就开始了开放源代码计划Mozilla——我们现在知道,Firefox就是Mozilla旗下的产品。在AOL解散网景公司时,AOL成立了Mozilla基金会,雇佣了3人小组并承诺三年内捐赠200万美金以完成过渡。当年售价42亿美元的网景,被AOL糟蹋得只剩下这点家底,令人无比唏嘘。

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网景的后继者Firefox仍在征战

不过,Mozilla最终还是再次创造了奇迹。Firefox浏览器在随后几年崛起,给予了IE浏览器沉重一击,甚至随后的新版网景浏览器也是基于Firefox开发的。虽然现在Firefox浏览器热度已经大不如前,但仍拥有着大量死忠粉丝,想必网景精神还会继续流传下去吧。

Winamp

除了网景,AOL还毁掉过其他经典软件,例如Winamp。这是电脑老玩家们非常熟悉的一款音乐播放器。在上世纪九十年代,Winamp是Windows平台上当之无愧最强的音乐播放器。然而随着AOL收购Winamp,这款音乐神器也毁之一旦。

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Winamp 2的这个经典界面,老网民们应该再熟悉不过了

AOL在1999年收购了Winamp,并投入大量精力开发新版。但由于人员管理方面的问题,新老开发团队冲突不断,原Winamp开发公司Nullsoft的成员Peter Pawlowski愤然出走,另起炉灶开发出了Foobar2000,而AOL则推出了代码重新重构的Winamp 3。和经典的Winamp 2相比,Winamp 3稳定性、资源利用率等方面均有着明显倒退,同时Winamp 3还不兼容早已经广为流传的大量Winamp 2插件和皮肤。尽管Winamp 2仍和Winamp 3平行开发,但Winamp 3的出现大大拉低了Winamp的印象分,这块金字招牌就这样砸在了自己的手里。

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AOL主导开发的Winamp3并没有继承前代的精髓

AOL在2013~14年将已经没有利用价值的Winamp出售给了Radionomy,时至今日,Winamp早已经不是装机必备品。长期没有更新的它,甚至已经无法兼容最新版的Windows系统。前不久Winamp终于迎来了久违的更新,加入了WASAPI支持、Windows10系统兼容等新特性,官方还表示一个全新开发的Winamp已经在路上了。然而,Winamp想要重新回到往日的辉煌,可能性已经无限接近于零,要怪就怪当年AOL下的手吧。

ICQ

QQ是国内最流行的软件之一,而大部分的QQ用户,应该也还记得OICQ这个QQ的曾用名。而OICQ这个名字的来源,则是来源于腾讯初期的模仿对象ICQ。ICQ最早是几个以色列青年的杰作,作为即时通讯软件的鼻祖,它大杀四方,引起了业界大鳄的注意。在1998年,AOL收购了ICQ,随后ICQ的噩梦也就开始了。

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没有ICQ就没有QQ

AOL给ICQ装上了大量不必要的功能,例如插上了广告,内建了在线搜索,就差没给ICQ装一个操作系统了。臃肿的ICQ体验越来越差,在国外市场被清爽的微软MSN吊打,在国内则被功能逐步完善、更符合国情的OICQ/QQ不断挤压,用户数一降再降。在2010年,失去战斗力的ICQ在2010年被AOL扫地出门,出售给了俄罗斯投资公司DST,AOL又毁了一个好软件。

现在,ICQ位于DST旗下,而腾讯正是DST的大股东之一。ICQ近年也推出了移动APP,试图在移动互联网时代分一杯羹,但始终难有起色。

Engadget

如果你经常关注消费电子相关的国外媒体,那么一定听说过Engadget这个名字。Engadget的官方中文名的瘾科技,这是一家创立于2004年的科技博客,主要运营关于消费电子新闻、电子产品评测等内容。在2005年,Engadget归入了AOL旗下,而且在好一段时间内发展得相当不错,长期以来一直被视为最好的科技资讯网站之一。但在21世纪10年代初,AOL开始了一番神操作,导致Engadget由盛转衰。

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Engadget是最著名的科技媒体之一

当时是,网络上流传出了一份AOL内部文件,其中显示了AOL描绘的“AOL之路”,即阐述了要如何将AOL变为一家“媒体帝国”。具体点来说,AOL要求编辑需要优先考虑流量和盈利,而非内容质量,这令Engadget团队感到失望进而出走。Engadget的主编Topolsky决定离职,随后创办了另一家科技媒体The Verge,而执行编辑Nilay Pater,多名普通编辑,以及产品经理Justin Glow和网站开发者Dan Chilton也都离开了Engadget团队。

在2011年,AOL突然宣布和Engadget终止合同,在此之前完全没有预先告知Engadget编辑团队任何相关信息,这导致了Engadget又一次大震荡。现在的Engadget影响力已经大不如前,无论是编辑还是读者都被The Verge等其他科技媒体大量分流,AOL的管理失职难辞其咎。

总结

实际上,AOL毁掉的著名产品并不止上文提到的这些,例如时代华纳、上文出现过的TechCrunch、社交网络过Bebo等等,都在AOL手上有过噩梦一般的经历。AOL之所以会成为“灾星”,其僵化的体制、短视的目光都被视为是重要原因。在2015年,AOL自身以44亿美元的身价被美国运营商Verizon所收购,并在2017年开始和雅虎进行整合成为OATH公司。AOL未来的命运会如何?它还会是那个令创业公司们闻风丧胆的“死神”吗?我们拭目以待吧。

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