Windows 和 macOS 之外,那 1% 的 PC 操作系统背后的故事

 阅读量 | 时间:2020年05月11日 13:15

对于我这代人来说,与互联网的交集从 Windows 开始的。伴随着经典的开机音乐,蓝天白云草原出现在眼前,这是每次上网冲浪的仪式。

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毫无疑问, PC 桌面操作系统已经是 Windows 和 macOS 的天下 ,还有不到 3% 的市场份额留给了开源的 Linux。

然而你可能不知道,在这些主流的 PC 操作系统外,还有不少一些小众却特立独行桌面操作系统,有的可能由一个「疯子」开发,有的一度有望走向主流,他们是组成互联网历史的有趣拼图。

今天要说的,就是剩下那 1% 操作系统背后的故事。

TempleOS:为上帝开发的操作系统

这是上帝的神殿,就像所罗门圣殿一样。这是一个供奉上帝,并征询上帝旨意的社区中心。这段话不是出自圣经,而是一个叫做 TempleOS 的桌面操作系统的简介。 Temple 的中文意思就是「圣殿」,顾名思义,这是一个以「圣经」为主题的操作系统。

这个操作系统里的所有元素,几乎都与《圣经》以及与上帝相关的宗教文化有关。

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打开 TempleOS 的界面,屏幕中央会出现一把利剑和一个天平,有人猜测这是取材于正义女神像手持的剑与天平。

当你按下 F7,就能接受「God Word」,其实就是随机弹出《圣经》里的单词,而 Shift + F7 就能打开《圣经》里段落。

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而 F6 则可以掉出一段类似 8bit 音乐的旋律,据说这是上帝的歌声。按下 Shift + F6 则能看到「上帝的涂鸦」。

虽然 TempleOS 诞生于 2013 年,但画风却像 80 年代的像素游戏,只有 640 x 480 16 色的分辨率 ,跟微软早期的 MS-DOS 有点类似。

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这不是开发者技术不过关,而是程序员 Terry Davis 有意为之。Terry Davis 表示这是上帝的旨意,因为这能让孩子更容易为上帝作画,「这是和割礼一样的圣约」。

就连桌面的文件系统也叫做「红海」(Red Sea),而系统的编程语言则叫做 Holy C,这是 Terry Davis 通过基于 C 和 C ++ 改编而成的一种编程语言。

不只是自创编程语言,TempleOS 总共超过 12 万行的代码,都是 Terry Davis 一个人花费 10 年写出来的,而且还是当时十分前沿的 64 位操作系统。

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这样的代码数量,大概与 Photoshop 1.0 相当,这在 IT 行业已经算是个不小的奇迹,相当于一个人盖起了一栋摩天大楼。中文互联网里也有一个凭一人之力完成几万行代码产品的程序员,就是当年写出 Foxmail 的张小龙。

说 Terry Davis 是一个计算机天才并不为过,Terry 从小开始接触编程,小学已经开始使用 Apple II,1994 年获得亚利桑那州立大学电气工程硕士学位,跟很多狂妄的天才一样,Terry 自称为「有史以来最聪明的程序员」。

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Terry Davis 最终没有成为下一个比尔·盖茨,最大的阻碍便是「上帝」,用凡人的话说,他患上了精神分裂症。

1996 年开始,Terry Davis 开始出现幻觉,认为自己受到外星人和政府的监控。很快就不能再正常工作,只能长年待在父母的家中,与一只鹦鹉作伴。

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直到 2003 年,Terry Davis 突然声称收到了上帝的旨意,要为上帝打造一个操作系统作为他的圣殿,此后 10 年 Terry 就一头扎进了这个属于上帝的操作系统中。Terry Davis 坚信 TempleOS 会被硅谷的互联网巨头接纳,一直存在千年。

尽管 TempleOS 可以说是一个「疯子」开发的操作系统,可当 Terry Davis 在 2018 年去世时,不少程序员在悼念他时,都不否认 Terry 拥有顶尖的编程水平。

某种程度上,Terry Davis 就像那些集天才与疯子于一身的艺术家,用极致的技术将心中的世界表现出来,仿佛程序员中的梵高。

如果世界末日来临,你需要怎样的操作系统?

如果你认为 TempleOS 已经够疯狂那就错了,有一位叫做 Virgil Dupras 的程序员虽然没有收到上帝的指令,但依然想用一个操作系统为人类文明打造一艘诺亚方舟,以应对世界末日。

这个专供末日世界使用的操作系统叫做 Collapse OS ,只有简易的功能,却几乎可以在找到的硬件上运行, Dupras 表示:

我们要求它必须有足够广的泛用性,并且能在任何环境下运行。然后我们看中了 Z80 微处理器,这可能是大部分人最容易找到的硬件。Z80 是一颗 8 位微控制器,在 1974 年由 Zilog 推出。据 Dupras 介绍 ,之所以选用 Z80 ,是因为它已经投产很久,并被广泛用于大量电子设备上,即便是拾荒者也能轻易搜集到。

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这意味着当人类处于末日环境,只要幸存者拥有基础的编程知识,从废墟中找到含有 Z80 微处理器的设备,就可以运行 Collapse OS ,Dupras 已经成功让 Collapse OS 在一台 1988 年上市 16 位经典游戏机 MegaDrive 上运行。

Dupras 之所以要开发这样一个操作系统,是因为他认为全球供应链在 2030 年前就会面临崩溃,由于电子产品复杂的供应链体系,一旦崩溃人类文明将回到「低技术」水平,可能几十年无法恢复现在的科技水平。

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而一个能够就地取材编程的操作系统,有望让濒临崩溃的人类文明更快恢复到信息时代的水平。

尽管 Collapse OS 的设想很美好,但其可行性也遭到了不少质疑。有人指出,当末日来临,就连托管 Collapse OS 源代码的 GitHub 也会宕机,更别说这个操作系统了,而且从那些废弃设备和零件中组建一个新的系统并没有想象中容易。

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而 Dupras 自己也承认 Collapse OS 还存在不少缺陷,他表示只有在特定的崩溃程度下这个系统才能奏效,太轻微的灾难人类不需要,太严重的灾难也无能为力。

目前看来,Collapse OS 的确有些鸡肋,但当人类再遇到一次类似当年陨石撞地球的灾难,要怎么存活并恢复现有的科技文明,也是个值得探讨的问题。

差一点成为 macOS ,差一点让乔布斯回不了苹果

很多人都知道,苹果在 1996 年收购了乔布斯创办的 NeXT,这不仅让 NeXTSTEP 成为未来 Mac OS X 的基础,更让乔布斯回归苹果,造就之后的种种神话。

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1996 年苹果已经处于破产危机,其为 Mac 电脑开发的新系统 Copland 却十分不稳定,最终被放弃,苹果转而收购成熟的操作系统。

除了 NeXT,当时苹果还有另外一个选择,那就是同样由苹果前高管 Jean-Louis Gassee 创立的 Be OS。

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BeOS 完全符合苹果的要求,这是少数可以在 Power Macintosh 上运行的非苹果操作系统之一,而且在稳定性和流畅度上都优于当时苹果操作系统。

《BeOS Bible》一书作者 Scot Hacker 认为, BeOS 同时拥有 Mac 那样的优雅和 Unix 的强大,而 Mac 到好几年后才达到了同样的水平。

Scot Hacker 曾在 2001 年对比过 BeOS 和 OS X 系统。发现很多方面 BeOS 依旧占上风,比如涉及多线程和多任务处理时,配置较低的 BeOS 设备要比高配置的 OS X 设备还要快一个量级。

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苹果何尝不知道这是一个优秀的操作系统,BeOS 实际上是当时苹果的第一选择。出价也从开始的 1.2 亿美元提高到 2 亿美元,然而 Be 提的价格却是 3 亿美元,双方不欢而散。

在求 BeOS 而不得的情况下,苹果才找到「备胎」NeXT,最终以 4.29 亿美元收购 NeXT,或许当时苹果还在后悔当初应该咬咬牙将 BeOS 拿下。

就这样, BeOS 与苹果失之交臂,两者的命运都因此改变,但却走向了两个不同的极端。

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虽然 BeOS 用户体验优秀,却始终没有在市场上获得成功。在 2001 年被 Palm 收购后不久,也走到了生命尽头。尽管后来 BeOS 被一些发烧友以 Haiku 的名义复活,但早已不复当年之勇。

如果当年苹果收购的是 BeOS ,今天会是什么样呢?

曾让美国忌惮的 TRON

无论是 PC 还是智能手机,主流几个的操作系统都出自美国的科技公司。其他国家要想动摇这些操作系统的地位有多难,30 多年前日本的操作系统 TRON 就已经体会过。

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TRON 最初是东京大学教授坂村健发起的一个项目,旨在「为全社会的需要创造一套理想的计算机结构和网络。」TRON 也被日本人寄予了摆脱微软垄断的厚望。

当时坂村健已经意识到,互联网可能会成为未来社会的「水电煤」。

基本软件,就是软件的平台,是资讯化社会的基础,就该如水与空气一般。80 年代中期,以 TRON 为内核的计算机操作系统已经基本成熟,从桌面系统 BTRON,用于通讯设备的 CTRON,到用于家用电器和汽车 的 ITRON,日本已经拥有了一套完备的自主研发操作系统体系。

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而 TRON 系统都是开源的,这样意味着着,如果这套系统被市场接受后,很可能对微软的 Windows 造成不小冲击。

但还没等 TRON 和 Windows 一决雌雄,美国就已经以「不公平贸易」为由将 TRON 扼杀在摇篮中,而采用 TRON 的美国企业也将受到打击,在这样的制约下,TRON 很快就退出了 PC 市场。

虽然 TRON 在 PC 市场折戟,但并没有销声匿迹,反而成为了全球终端数量最多的操作系统之一,遍布于手机、家店、汽车等数十亿电子设备中,影响着我们生活的方方面面。而当年的老对手的微软,也于 2003 年宣布加入 TRON 阵营。

从去年开始,因为一些外部因素,华为自主开发的鸿蒙操作系统受到了极大的关注。TRON 的经历,或许也能为其他国产操作系统提供一些启发。

红旗 Linux:昔日国产操作系统的旗帜

中国其实也不乏国产的 PC 操作系统,但和 TRON 从 0 到 1 造轮子不同。国产操作系统基本都是基于开源的 Linux 内核开发,但这也不是什么丢脸的事情,毕竟就连 Android 也是使用 Linux 内核的。

在众多国产操作系统中,红旗 Linux 是最具代表性的其中一个。红旗 Linux 1.0 诞生于 1999 年 ,最开始是国家出于信息安全考虑,主要供政府机关单位使用。

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也正因如此,早期红旗 Linux 完全不愁订单。在 2001 年北京市政府桌面操作系统产品正版软件采购竞标中,成立不到两年的红旗 Linux 还从微软手中抢到了订单。

除了政府订单,IBM、戴尔、惠普等 PC 厂商为了节省成本,也曾在其产品中预装红旗 Linux ,到 2001 年 7 月,红旗与 PC 厂商的 OEM 协议超过 100 万套。

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很快红旗 Linux 就占据了国产操作系统市场份额的第一位,然而这样的成绩并不是因为其产品体验,相反糟糕的用户体验已经为红旗 Linux 后来的命运埋下伏笔。

据财新网报道,很多使用者拿到预装红旗 Linux 的电脑后做的第一件事,格式化电脑然后重装 Windows 操作系统。跟拥有成熟应用生态的 Windows 相比,红旗 Linux 完全不是对手。

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2014 年 2 月,研发的红旗 Linux 中科红旗发布清算公告,宣布公司正式解散。也是从这一年开始,一众国产操作系统扎堆冒了出来,但很多只是为了政策补贴而来,甚至还出现了麒麟这样的换皮产品。

希望在不久的将来,能迎来一款让我们扬眉吐气的国产 PC 操作系统。

很难说这些国产操作系统如果体验做得更好,就能动摇 Windows 的地位。这也是大多数小众操作系统的命运,几家巨头庞大的用户量和应用生态,是难以逾越的城池。

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但无论是 PC 还是智能手机,那些 Windows 和 macOS 之外、Android 和 iOS 之外的小众操作系统,都让整个互联网显得更加生机勃勃。

给小众操作系统留下一些生存空间,也是给创新和变革的种子更多生根发芽的机会,否则互联网的未来就过于无聊了。

文章来源:afanr爱范儿博客

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