比尔盖茨:世界首富的峥嵘65年

 阅读量 | 时间:2020年03月15日 14:19

2020 年的 3 月 14 日,全球市值前三的微软公司发布公告:公司联合创始人兼技术顾问比尔-盖茨正式辞去董事会职务,将更多时间用于慈善事业,其中包括全球健康、发展、教育,以及他在应对气候变化方面越来越多的投入。

至此,这位曾经连续 13 年稳坐世界首富的 65 岁老人,正式宣告了自己在微软工作生涯的终结。

比尔盖茨:世界首富的峥嵘65年 IT业界

未来人生的大部分时间,不缺钱的比尔盖茨将在位于美国西雅图,占地超过 40 个足球场的私人豪宅里度过余生。

对于比尔盖茨的退休,其实外界早有预料,因为早在 2000 年,比尔盖茨辞去了 CEO 职务,任命微软总裁鲍尔默担任新的 CEO,而他则担负首席软件构架师角色。

到了 2006 年,比尔盖茨再次辞去首席软件构架师的职位,出任工作上更自由的微软董事长角色,并将自己的主要精力和大部分时间,放到了比尔-梅琳达·盖茨基金会上。

2014 年,比尔盖茨辞又去微软董事长职务,开始担任鲍尔默(第二任 CEO)继任者萨蒂亚·纳德拉的技术顾问。

所以,这次董事会的再离职,在比尔盖茨的人生履历上并不是大事,而只是这位老人对微软巨轮的再一次告别。

2019 年,根据彭博亿万富翁指数和福布斯 2019 年亿万富翁排行榜的数据显示,比尔盖茨以 1060 以美元的资产排名第 2 位。

这一财富约等于微软 1.2 万亿美元市值的十二分之一,比中国互联网公司百度京东的市值总和还要更多。

比尔盖茨究竟是如何成功的?离开比尔盖茨之后,微软又是如何运作的?


1、家庭的力量

1955 年 10 月 28 日,比尔盖茨于出生于美国华盛顿州西雅,他的父亲是一名律师,母亲则是美国银行家詹姆斯·麦克斯韦的女儿,作为银行家的后裔,她曾在 1975 年至 1993 年担任华盛顿大学的董事。

母亲的这一身世,为比尔盖茨的成长提供了许多帮助,并因为她在任全国联合劝募协会执行理事会主席期间与 IBM 的首席执行官约翰埃克斯(John Fellows Akers)共事,而促成了比尔盖茨和 IBM 的合作。

(比尔盖茨和他的母亲来自 Globo)

和母亲的身世相比,比尔盖茨的父亲总是显得过于沉默,但隐藏在父亲律师角色之下的另一大身份是:老盖茨退休前是一所律师事务所的合伙人,这家律所后来成为了全美国的十大律所之一,旗下拥有 1800 多名律师。

这样的家庭背景,让比尔盖茨从小就生在美国的富人区,并为他能在第一时间就接触电脑埋下了伏笔。

比尔盖茨出生后,基于父母的强大基因和家庭的从小培养,他很小就展示了过人天赋。

比如,在比尔盖茨还没有上学之前,他就通读了《世界大百科全书》,还经常拿里面他远远无法理解的问题,诸如国际关系、经济学和生命本质是的问题为难父母。

对于比尔盖茨的好奇,父母显然无法给与这个孩子一个很好的答案,所以父亲能做的,就是不停地为比尔盖茨买新书、实在买不到的就去图书馆借书来满足他的好奇心和阅读量。

据比尔盖茨的父亲回忆,在比尔盖茨小时候,他曾尝试过给比尔盖茨培养各类兴趣,报告钢琴、体育和绘画等领域,但小盖茨唯独对书感兴趣。

由于小比尔盖茨过于痴迷读书,思考那些成年人认为理所应当或无暇顾及的问题,以至于比尔盖茨的父母总是担心儿子患上自闭症。

因为父亲职业的特殊关系,经常忙于各种法律诉讼,所以比尔盖茨小时候基本一直和母亲在一起。

这种相处也并不总是和谐的,比如随着比尔盖茨的成长,母亲发现小盖茨并不是一个乖巧的孩子。他做事经常迟到,总是咬铅笔头,吃饭时读书,很少叠被子。以至于他成功后,他的妹妹被采访时直接对记者说:“他小时候真的很脏。”

这对受过良好家教的母亲而言,让母子二人经常为一些琐事争吵。

据比尔盖茨的父亲回忆:“他十一二岁开始,感情方面就很独立了。他想做什么、不想做什么,都想自己做主。”

为此,比尔盖茨的父母还曾带着他去看心理医生,医生给出的建议是:他们应该给儿子更大的自由,而不是按照自己过去所受的教育方式来约束他的成长。

这次心里医生的事件过后,比尔盖茨和他的父母进都行了深刻的反思。最终,三人达成了和解,并由父母决定让比尔盖茨转去一个更自由的学校学习和成长。

于是,比尔盖茨被送到西雅图收费最高的私立学校之一湖畔中学(Moran-Lakeside School)就读。也许比尔盖茨的父母也没想到,这次转学,竟然直接成了比尔盖茨创办微软的最大转折之一。

因为在这所中学,比尔盖茨除了遇到微软的联合创始人保罗艾伦之外,也第一次接触到了电脑这个新事物。

微软成功后,有记者曾经采访比尔盖茨的父亲:“你是怎么培养出这样一个优秀的孩子的?有什么秘密吗?”

老盖茨回复到:“这并不是一个不为人知的秘密,因为连我自己都没有搞清楚!”

不过,面对提问的人越来越多,比尔·盖茨的父亲干脆写了一本书《盖茨是这样培养的》,在这本书中,老盖茨提出了一个所有人需要面对的问题:人生中最重要的是什么?

老盖茨的答案是:家人、朋友和公共服务。

虽然公共服务被比尔盖茨的父亲放到了最后一个,但这样的教育本身,也直接影响到了比尔盖茨成功后在慈善基金上的选择。

2、初露峥嵘

进入新学校的比尔盖茨先起初和保罗艾伦并不是好朋友,事情转折发生在比尔盖茨上八年级的时候,这所贵族学校利用孩子家长的捐款,花费巨资从一个义卖活动中购买了 TeletypeModel30 电脑,并连接上了通用电气的主机。

根据学校规定,16 位出类拔萃的学生可以首先进入电脑学习班,而这 16 位出类拔萃的学生中,就有比尔·盖茨和比他大两届的高中生保罗艾伦。

可能这所学校的校长也没有想到,曾经的一个小决定,成就了美国的两大富豪。

虽然当时的电脑十分简陋,但依然阻止不了比尔盖茨对这个新玩意的热爱,和比尔盖茨一起沦陷的还有艾伦。

为了让所有人都能摸到电脑,当时学校为电脑的使用时间采取了分配制度。

因为觉得时间太少,于是比尔·盖茨和保罗艾伦一起尝试编写代码,并且利用电脑代码中的 bug 骗取免费的上机时间。虽然这种行为很快被发现,并被计算机中心公司的主机禁止登录。

但很快,他们就又找到了利用电脑漏洞的其他用途。

一次老师讲课时说到:“湖畔中学利用电脑进行排课”。发现了这点的比尔盖茨通过入侵电脑,偷偷修改了课程,他将全校的漂亮女孩,都调到自己的课堂上来,自己坐在一众女孩中间上课。

比尔盖茨对电脑的热爱很早就被父母所察觉,但当时他和父母争取到底线是:只要成绩不下滑,父母就不会约束他在电脑上的任何行为。

按照比尔盖茨父母的规划,比尔盖茨未来会进入哈弗大学入读,并成为一名和父亲一样优秀的律师,然后接手父亲的公司。

时光荏苒,很快就到了比尔盖茨上大学的时间。

1973 年,比尔·盖茨在 SAT 中以 1590 分(满分 1600 分)的成绩被哈佛大学法学院录取,并顺利进入哈佛法学专业就读。

在进入大学后,因为对电脑的兴趣相同,比尔盖茨很快就认识了他的室友史蒂夫·鲍尔默。

眼看比尔盖茨父母的愿望即将达成,可就在这样一个关键时刻,电脑技术的突破却把比尔盖茨的人生轨迹彻底拉回了他自己的人生轨道。

1974 年,一家名为 MITS 的公司开始销售 Altair8800 电脑,这款电脑因为基于英特尔 8080 处理器,并在技术上做了许多优化,使得编程变得更通俗易懂。

意识到时机成熟的比尔盖茨立刻产生了想去创业的想法,为了做好准备,于是他和保罗艾伦一起给 MITS 公司打电话,希望能够去他们的公司工作一段时间,了解电脑制造的详细过程。

为了能顺利进入 MITS 公司,他们先是为 Altair8800 开发了 BASIC 编程语言,并搭乘飞机到 MITS 的公司展示他们的成果。

结果两个人都被录用了。于是,仅在大二时期,比尔盖茨就鼓起勇气,向父母宣布,决定从哈佛辍学以抓住改变世界的机会。

比尔盖茨的父母最初极力反对他的这一决策,但当他拿出 MITS 公司的录取通知以及他自己开发的编程语言时,父母放弃了自己的执念,但条件是:如果比尔盖茨的想法行不通,需要重新回到哈佛完成学业。

面对父母的松口,比尔盖茨当即承诺,“随后”会回到哈佛完成学业。

于是,比尔盖茨和保罗艾伦一起辍学,并搬到墨西哥从事起了软件开发工作。

在 MITS 公司学习两年后的 1976 年,比尔盖茨和保罗艾伦一同创建了微软公司,并在阿尔布开克租了一间小办公室,开启了微软帝国的初次征程。

而在公司创立后不久的 1980 年,随着微软的壮大,比尔盖茨的室友鲍尔默也正式加入了微软,并在 2000 年接替比尔盖茨,成为微软的第二任 CEO。

3、走上颠覆

微软最初起步的 2 年走的很艰辛,因为办公室在阿尔伯克基的沙漠里,也因为这一特点,根本没有人愿意去微软工作。

1978 年,为了公司的发展,比尔盖茨决定将公司搬回父母的所在城市——西雅图。

比尔盖茨的父亲在企业法律方面拥有很强大的知识背景,所以公司搬回西雅图后,比尔盖茨经常回家和父母沟通,谈论和试图找出遇到困难的解决办法。

据比尔盖茨回忆:“每个周日我都回家与父母聊我面对的挑战,获得一些建议,回家就是减压。”而那段时间,基于儿子的快速成长,比尔盖茨的父母还通过朋友,把沃伦·巴菲特介绍给儿子认识。

在父母的帮助下,1980 年比尔盖茨的公司迎来了第一次转折上的机遇。

那一年 IBM 打算为即将推出的 PC 开发操作系统,此时比尔盖茨的母亲将她的儿子引荐给了 IBM 的首席执行官约翰埃克斯,于是 IBM 在系统上直接选择了和比尔盖茨的微软合作,而放弃了自研的系统。

为了照顾 IBM 的生意,比尔盖茨直接收购了开发操作系统 86-DOS 的公司,经过他和创始团队的完善重造后改名为 PCDOS,并以 5 万美元价格授权 IBM 使用。

从与 IBM 合作起,微软公司的发展开始走向快车道。

据传当年 IBM 有意买断比尔盖茨的系统,但比尔盖茨并未同意,而选择了授权合作的方式。

当年做 PC 的明星公司,除了 IBM 外其实还有苹果公司的 PC,但苹果的产品过去昂贵,而导致市场的消费者并不多。

为了让便宜的 PC 走近普通人,IBM 在制造 PC 的道路上选择了一条只制定标准的开放路线。

1980 年以后,随着 IBM 的 PC 因为价格优势而在市场大卖,IBM 曾经制定的标准也渐渐成了行业共识,在这一标准的制约下,其他 PC 的制造商也必须要和比尔盖茨的微软合作才能造出市场可用的 PC 产品,于是微软的发展速度开始一发不可收拾。

1983 年,微软销售额达到 5500 万美元,成为电脑行业中最大的公司。

1984 年,微软和 IBM 开始合作开发一款不同以往的作业系统 OS/2。1985 年 11 月 20 日,微软推出了首款 Microsoft Windows 的零售版,这是微软第一次推出图形拓展的系统版本。

那一年,随着微软新系统的出世,苹果的创始人乔布斯随即将微软起诉至法庭:称微软窃走了“窗口”的概念,他认为用户图形界面是苹果先提出来的,并控诉微软侵权,不过在比尔盖茨父亲强大的律师团辩护下,这一诉讼在 1993 年以苹果败诉收场。

1986 年 2 月 26 日,为了公司上市,微软将其总部搬到雷德蒙德。1986 年 3 月 13 日,微软公司成功上市,那一年年底时微软股价翻了 6 倍。

1987 年,随着公司股价大涨,31 岁的比尔盖茨就成为了亿万富翁。

事实上,在电脑发展的早期阶段,苹果一直在坚持自己的自研系统,只是这家名为苹果的企业,当时的光芒不及微软一家公司的十分之一。

那段时间,苹果公司还曾因陷入困境,而接受过微软 1.5 亿美元的投资。

有了苹果的反面案例,随着微软在自家系统上的生态越来越庞大,1986 年以后,便再难有微软的挑战者出现。

也因公司发展的太过顺利,1998 年微软曾收到过美国的反垄断调查,为了避免公司的被拆分,在比尔盖茨父亲的法律援助下,比尔盖茨主动调整了许多微软在软件体验和绑定上的商业策略,于是经过司法调查后,因不符合法律规定而避免了公司的解体。

在 1995 年,比尔盖茨正式成为全球首富,所以面对商业上再难突破的成就,2000 年的时候,微软帝国的创造者比尔盖茨选择提前退休。

那一年,他把 CEO 的位置留给大学室友鲍尔默,自己退居幕后。

2005 年,在比尔盖茨 50 岁生日时,他的父亲给他写了一封信,这封信的结尾处老盖茨写道:“作为你的父亲感觉确实很棒,简直……不可思议!”

4、离开比尔盖茨后的微软

2000 年到 2010 年是比尔盖茨退居二线的第一个十年,这十年微软的大船全程在鲍尔默的掌控之下缓缓前行。

按照今天的目光来进行回顾,鲍尔默这十年之中最大的成就几乎就是没犯大错。凡事都在一个可控的失误范围内,让微软的大船始终没有偏离自己的时代航线。

2000 年,微软曾推出过 Windows ME 和 Windows NT 两款系统,其中 ME 因为兼容性极差而遭遇市场滑铁卢,而 NT 则是和 IBM 为安全性专项研发的系统。

虽然两款系统都未大卖,但经过 ME 和 NT 的沉淀后,微软最终在经过 Windows 2000 的跳板后,于 2001 年推出了微软史上最热卖的系统 Windows XP。

之后几年,在 Windows Vista、Windows 7 的拉动下,微软虽然没有回到过 2000 年互联网泡沫破裂前夕的市值,但也基本维持住了比尔盖茨创立的家业。

2008 年,基于对鲍尔默工作上的肯定,鲍尔默接替了盖茨成了微软公司的新总裁。

如果互联网的世界,按照这样的规则走下去,微软的没落也只是时间问题。好在,市场的变化让鲍尔默提前暴漏了自己的能力短板。

2010 年开始,随着 iPhone 的发布和热卖,微软开始在鲍尔默的指挥下进军移动操作系统的市场。

面对安卓和 iPhone 的在移动市场的围捕,微软当时在系统上做了两件事。

一是和手机巨头诺基亚合作,发布了手机专用系统 Windows Phone;二是推出 Windows 8 试图打造一个可在平板电脑、手提电脑、桌上电脑和智能手机等都能使用的跨平台作业系统。

在移动系统的市场生态如火如荼建设的 2010 年,作为后来者的微软,因为鲍尔默为了保持公司账面数据的考虑,而选择了付费授权的“老路”。

这让一众手机厂家直接在免费的安卓和付费的 Windows Phone 中,直接站在了安卓的免费开放阵营。

这一策略的后果是显而易见的,2013 年鲍尔默面对微软董事会在移动操作系统不作为的指责,直接在 9 月 26 日,通过公司会议做了对微软的最后告别。

对于比尔盖茨来说,鲍尔默是个合格的职业经理人,是人生的好朋友,但却不是一个合格的 CEO 和带领公司走上新高地的开拓者。

鲍尔默离开后,原微软云计算和企业部门执行副总裁、印度出身的萨蒂亚·纳德拉成为微软帝国的第三任 CEO。

和鲍尔默领导下的求稳心态不同,错过移动操作系统基于的纳德拉积极布局和押注新热点、新技术。这些布局最终在 2015 年以后,逐渐为微软带来新的营收和利润增长点。

因为营收上的回暖,在纳德拉接手微软的短短三年半里,他让微软的市值增长超过 2500 亿美元,并在 2017 年 10 月 20 日成功让微软重回 2000 年 6000 亿美元的高峰时刻。

这些成绩,让纳德拉在微软内部备受好评。

不过也有评论指出,纳德拉在上位前一直与鲍尔默在工作上紧密合作,这意味着纳德拉可能只是在继续做鲍尔默没有完成的工作,可能鲍尔默继续工作下去,微软也能在 2017 年重回巅峰。

这些争议并非没有缘由,但微软在云计算上的成绩,显然不是鲍尔默直接推动的,而让微软重获新生的业务中,云计算占了很大一部分。

尤其是 2017 年以后,微软在纳德拉的领导下不仅站稳了 6000 亿美元的市值,还在 2020 年实现了市值突破 12000 亿美元更高成就。

其实通过比尔盖茨的过去 20 年在微软内部的职位变化,科技研究社认为比尔盖茨是很早就有放手公司的想法。只是微软跌宕起伏的这些年,鲍尔默无法让他真正离开。

所以直到纳德拉出现后,这次离职才选择了真正告别微软,换种角度来看,这何尝不是比尔盖茨对纳德拉一种肯定呢?

2020 年以后,比尔盖茨虽然离开了微软,但微软的巨船显然也找到了更好的舵手。

来源:腾讯科技 作者:二流科技达人

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